又擠又易怒又愛撒謊的腦─有趣的左腦

【文/王霈】 一直以來有個深植人心的迷思 – 「我們只用了10%的腦力!?」如果真是如此,大腦要是受傷了一小塊,應該是沒甚麼大礙的,不過結果顯然不是這樣……

我們的腦袋,約重1.4公斤,大小和一顆哈密瓜差不了太多,但它卻主宰著思考、產生記憶、控制呼吸、使我們可以做夢等工作,有時候真覺得難以置信。

在我們腦中有數十億個稱之為神經元(neuron)的高度特化細胞,它們彼此之間利用數量多達天文數字的突觸(synapse)連接在一起,互相連通整合進出的訊息;此外,神經元周圍還有為數更多的神經膠細胞(neuroglia),負責支撐、保護、維持神經網絡的功能。

靠著極為複雜的神經網絡運作,這塊「會思考的果凍」曾被科學家們譽為舉世無雙的超級電腦。可是,當我們越瞭解它時,反而發現它的運作像極了一間生意特好的中式餐廳 – 裡面又擠又亂、各色客人進進出出、大廚們窩在一個地方快速地料理各式美味、一群夥計看似漫無目的地的東奔西跑、可是不論菜色有多複雜,每樣食物卻大多能準確地送到各桌,而且結帳時還不會算錯!這可真是神了!

從外觀上來看,我們的大腦分為左右兩個半球,分別稱之為左腦和右腦。由於受限在腦殼中快速的生長,使得腦表面發展出有許多凹凹凸凸的皺摺;若把大腦皮質整個拉平,它的表面積可達一整頁報紙的面積大小。雖然左腦與右腦在外觀上的差異不大,但它們卻有著迥異的功能。這種左右腦特化分工的現象,我們稱之為大腦側化(cerebral lateralization),在人尤其明顯。這似乎也與多數人慣用右手有關,因為大腦半球對身體的控制是左右交叉的,右手是由左腦支配的。

約有九成以上的人,左腦是所謂的優勢半球(dominant hemisphere),又稱為邏輯腦,主要掌管語言理解與表達、推理、算術等具邏輯性的心智功能。非優勢半球,多為右腦,亦可稱為藝術腦,則是使人具有感知物體的空間位置等能力,如物體的形狀、臉孔辨識等認知功能。此外,右腦是情緒反應的主要區域,也控制了情緒性的發聲,如喊叫或咆哮,相較於左腦掌管著理性、不具情緒的語言,兩者有著鮮明的對比。

右腦同時也扮演危機處理的中心。在有危急的情境下,右腦可以幫助我們快速做出反應。從這個角度,也許你就可以明白在士師記裡,是如何描述以笏(士3:15)和精選的七百位精兵(士20:16),他們都被稱為是左手便利的左撇子,因此他們右腦的發展和功能可能比一般人更為活躍。當衝鋒陷陣時,他們個個慷慨激昂、滿腔熱血,而且空間感優異,判斷精準,無論是用匕首刺敵或用機弦甩石打人,都能分毫不差,一次KO!

相對地,左腦是強烈講求邏輯和秩序的。邏輯思考通常需要相當地謹慎,這是耗時又費力的。就像語言的發展一樣,先是呀呀學語的單音,再是幾個字的詞彙片語,之後才會發展出完整有邏輯的語句。因此,要具備這樣用合乎邏輯方式解釋事件的能力,往往需要經由學習才能逐漸建立起來。如果,可以跳過冗長和不斷犯錯糾正的過程,就擁有邏輯思考的左腦,那該有多好!此刻,各位也許忽然恍然大悟,發現所羅門跟上帝求的智慧,其實就是左腦的智慧 – 能判斷神的百姓、辨明是非的能力,否則哪裡來「活嬰剖半」的絕妙高招呢!(列王記上第三章)。不過可惜的是,多數時候像我們這些平民百姓的腦袋都偏愛速度,喜歡根據經驗法則,也就是比較容易執行、但卻不一定合乎邏輯的方式,來詮釋眼前的事件。

我們可以用下面的圖做一個簡單的測試。在左圖中,A方塊的顏色顯然比B方塊來得深…咦,可是在右圖很清楚的顯示出,A、B兩個方塊的顏色深淺其實是一樣的!你不相信?再多看兩眼吧,別讓你的腦騙了你自己喔!

這表示,當你意識到自己正在看一張圖時,你的大腦早就針對你所看的東西做出一卡車的假設了,才不管你有沒有準備要細究下去呢!因此結論是,我們的左腦有一個「不一定根據事實的詮釋者」,負責將所有事件合理化,即使我們並不真的了解到底發生了甚麼事。

雖然如此,我們的腦袋仍然可以堪稱為上帝最精緻、不可思議的作品!事實上,我們每天都在使用全部的腦力在工作,然而要讓它的功能發揮到極致,卻是要靠上帝來操作。我們所要做的是,效法所羅門的禱告 – 求神垂聽而赦免,因為有時我們所說所做的是我們真的不知道的!更要求神話語的智慧常常充滿在心思意念裡,使我們的耳朵能夠快快的聽祂的話,用邏輯的左腦慢慢的說,更要用情緒的右腦慢慢的動怒啊!

 

 

By |2018-02-08T14:28:41+00:00一月 12th, 2018|專題報導, 生命故事, 祝福月刊|0 Comments

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